パーキング・メーターの起源

駐車料金を地方財政の足しにしようというアイデアを
最初に考え出したのは、米オクラホマ市の商工会議所
の会員C・マギーなる人物。1935年、同市の中心
部に150台のパーキング・メーターが設置された。

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本所の七不思議

置いてけ堀、馬鹿囃子、送り提灯、落ち葉無き椎の木、

津軽屋敷の太鼓、片葉の葦、消えずの行燈、の七つが一

般的。宮部みゆきの「本所深川ふしぎ草紙」は「津軽屋

敷の太鼓」の代わりに「足洗い屋敷」を採用している。

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ヒューザーの変遷

1982年、恒和不動産として設立。83年、マンショ
ン流通センターに社名変更。85年、ハウジングセンタ
ーに変更。2001年に現在のヒューザーに落ち着いた
が、20年足らずで3回もの社名変更は怪しくないか。

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バールのようなもの

ニュースなどで「犯人はバールのようなもので戸口を破
り」などと使う。報道機関は、正確を期すため凶器が不
明な場合は、曖昧な表現をとらざるを得ない。バールと
は、
L字型の金属製の釘抜きで「かなてこ」ともいう。

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樋口一葉の悲運

「にごりえ」や「たけくらべ」で知られる樋口一葉は、
生前も流行作家だったような印象を与えるが、実際には
貧困のうちに結核で24歳の生涯を終えた。「たけくら
べ」が鴎外らに絶賛を浴びた年にこの世を去ったのだ。

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プラッシーの復活

武田薬品が、1958年に米穀店を中心に販売を開始し
たオレンジ飲料。名前の由来は、果汁にビタミンCがプ
ラスされていることから「プラスC」。92年に販売を
終了したが、健康志向にあやかって98年に復活した。

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ファイアーフォックスのネーミング

最近の調査で、圧倒的に強いIEに伍して、ニューブラ

ウザのファイアーフォックスが健闘している。ネーミン

グはファイアーバードになる予定が、商標との兼ね合い

で変更。その代わりメールソフトはサンダーバードだ。

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ピアノの鍵盤の色

18世紀初めにピアノが発明された当時、鍵盤には象牙
が使われていた。後に、半音の鍵盤が追加されるとき、
その材料として黒檀が選ばれた。象牙も黒檀も堅くて丈
夫だったからだ。かくして鍵盤は白と黒になったのだ。

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ペットボトルの分別

ペットボトルの本体とキャップは材質が違う。本体はポ
リエチレンテレフタレート(PET)製、キャップはプ
ラスチック製。ボトルをよく見ると、「三角形に1」と
「四角形にプラ」の二通りのリサイクルマークがある。

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ホリエモンの同級生

東大中退で知られるライブドア社長の堀江貴文は、福岡
県の久留米大付設高校の出身。ソフトバンク社長の孫正
義や、その弟の孫泰蔵と同窓だ。特にオンラインゲーム
サービス会社会長の泰蔵とは中学以来の同級生という。

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